شیوه کار روتر ها  قصد داریم روتر ها و شیوه کار آنها را بررسی کنیم برای اینکه به مفهوم درستی از روتر دست یابیم
می بایست در ابتدا معنی لغوی آن را بدانیم. روتر در لغت به معنی مسیر یاب می باشد.

در واقع تجهیزات فیزیکی هستند که چندین شبکه بی سیم یا کابلی را به یکدیگر متصل می کنند.

دستگاهی است که بسته‌های داده‌ای دستگاه‌های موجود در شبکه را به مقصد مناسب رسانده و با این کار آن‌ها را به اینترنت متصل می‌کند.
این داده‌ها می‌توانند بین چند دستگاه در شبکه باشند یا از دستگاهی به سمت اینترنت فرستاده شوند.
روتر یک آدرس آی پی (IP) به هر کدام از دستگاه‌های شبکه می‌دهد تا در هنگام دریافت و ارسال داده‌ها، آدرس مقصد یا مبدا خود را بداند.
با این کار، روتر مطمئن خواهد بود که بسته‌های ارسالی یا دریافتی همیشه به مقصد صحیح خود خواهند رسید و در مسیر شبکه گم نمی‌شوند.

روتر یکی از دستگاه های شبکه ای مهم و حیاتی است که از آن در شبکه های LAN و WAN استفاده می گردد.
روترها تاکنون در مدل های متفاوت و با معماری مختلف طراحی ، تولید و عرضه شده اند.
درواقع Router یکی از دیوایس های مورد استفاده در شبکه می باشد که در لایه ی سوم OSI (لایه Network) کار می کند.
Router بین شبکه های مختلف مسیر یابی می کند و دقیقا به همین دلیل باید حداقل دو عدد اینترفیس داشته باشد
که Net ID های آنها حداقل یک بیت با هم فرق داشته باشند.
شرکت های زیادی هستند که تجهیزات شبکه مانند Router و دیگر دیوایس های مورد استفاده را تولید می کنند.

تفاوت مودم و روتر :

از آنجایی که امروزه مودم ها بسیار پیشرفته شده و دارای برخی از ویژگی های روتر ها هستند،

کار روتر ، تفاوت روتر و مودم

شیوه عملکرد و کار روتر ها

ایجاد تمایز میان این دو بسیار مشکل شده است.
اما افرادی که روزهای اولیه اینترنت را به یاد دارند کاملا به تفاوت میان این دو آشنا هستند. 

جهت اتصال به اینترنت نیاز به مودم داشته و جهت اتصال چندین دستگاه در شبکه و یا حتی خود مودم نیاز به روتر خواهید داشت.
در واقع روتر ها اطلاعات را میان چند دستگاه و حتی مودم انتقال می دهند. مودم کانالی جهت انتقال اطلاعات از طریق اینترنت می باشد.

انواع روتر ها

روترها را مي توان به دو گروه عمده سخت افزاري و نرم افزاري تقسيم نمود:

روترهاي سخت افزاري:

روتر های فوق، سخت افزارهایی می باشند که نرم افزارهای خاص تولید شده
توسط تولید کنندگان را اجراء می نمایند (در حال حاضر صرفاً به صورت black box به آنان نگاه می کنیم).
نرم افزار فوق، قابلیت روتینگ را برای روتر ها فراهم نموده تا آنان مهمترین و شاید ساده ترین وظیفه خود که ارسال داده
از یک شبکه به شبکه دیگر است را بخوبی انجام دهند.
اکثر شرکت ها ترجیح می دهند که از روترهای سخت افزاری استفاده نمایند چرا که آنان در مقایسه با روترهای
نرم افزاری، دارای سرعت و اعتماد پذیری بیشتری می باشد.

روترهاي نرم افزاري :

روترهاي نرم افزاري داراي عملكردي مشابه با روترهاي سخت افزاري بوده و مسئوليت اصلي آنان نيز ارسال داده از يك شبكه به شبكه ديگر است.
يك روتر نرم افزاري مي تواند يك سرويس دهنده NT، یک سرویس دهنده نت ور و یا یک سرویس دهنده لینوکس باشد.
تمامی سیستم های عامل شبکه ای مطرح، دارای قابلیت های روتینگ از قبل تعبیه شده می باشد.

روتر سخت افزاری یا نرم افزاری کدام یک بهتر است؟

در اکثر موارد از روترها به عنوان فایروال و یا gateway اینترنت، استفاده می گردد.
در این رابطه لازم است به یکی از مهمترین تفاوت های موجود بین روترهای نرم افزاری و سخت افزاری، اشاره گردد:
در اکثر موارد نمی توان یک روتر نرم افزاری را جایگزین یک روتر سخت افزاری نمود
چرا که روترهای سخت افزاری دارای سخت افزار لازم و از قبل تعبیه شده ای می باشند
که به آنان امکان اتصال به یک لینک خاص WAN  ( از نوع Fram Relay, ISDN و یا ATM) را خواهد داد.
یک روتر نرم افزاری  نظیر سرویس دهنده ویندوز) دارای تعدادی کارت شبکه است که هر یک از آنان
به یک شبکه LAN متصل شده و سایر اتصالات به شبکه های WAN از طریق روترهای سخت افزاری اجام خواهد شد